Jardines botánicos, esperanza para las plantas en peligro de extinción

Por CNDigital/Agencias
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*Actualmente los jardines botánico son centros de conservación de muchas especies bajo amenaza y peligro de extinción*

En más de 500 años de historia los jardines botánicos han sido "zoológicos" de plantas, lugares de enseñanza e investigación, y hasta para presumir las conquistas de tierras lejanas, pero actualmente también son centros de conservación de muchas especies bajo amenaza y peligro de extinción, explicó el director del Jardín Botánico de la UNAM, Jorge Nieto Sotelo.

En entrevista con Notimex durante la celebración del Día Internacional de los Jardines Botánicos, recordó que actualmente los 40 jardines botánicos que hay en el país, albergan ejemplares de 60 por ciento de las plantas consideradas en los distintos niveles en peligro por la norma oficial mexicana NOM-059-Semarnat-2010, la cual enumera 985 especies.

Se dice que el rey Netzahualcóyotl tenía un jardín botánico en Texcoco, que desde entonces servía para conocer el funcionamiento de plantas de otras regiones que distintos pueblos entregaban como tributo. También en Europa, explicó, los grandes imperios mostraban a su gente en jardines botánicos lo que traían de las colonias, se experimentaba con las especies, se producían variantes y se continuaba su domesticación.

Plantas como el cacao, el maíz y el jitomate, entre otras originarias de México, pasaron primero por jardines botánicos europeos antes de expandirse por el mundo; lo mismo pasó a la inversa con plantas como el cilantro, la caña o la manzanilla, originarias de otros países y hoy arraigadas en el gusto popular de los mexicanos. “Entender y diseminar plantas de distintas procedencias para introducirlas en otros lugares fue una de las funciones de los jardines botánicos”.

“En ese tiempo nadie se imaginó que los jardines botánicos tendrían la función que hoy desgraciadamente tienen, la de conservar a las especies en peligro, y digo desgraciadamente porqué a mi no me gusta que esté ocurriendo eso pero es la realidad”.

 

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Y es que los actuales cambios en clima, ponen a prueba la capacidad de adaptación de las especies y hay algunas especies que ya no se encuentran en estado natural sino únicamente en los jardines botánicos, donde se estudian características genéticas de los ejemplares y podrían ser la única esperanza para recuperar las especies que se extingan.

Por ello el director del Jardín Botánico de la Universidad Nacional Autónoma de México hizo un llamado a la población para visitar los jardines botánicos del país y concientizarse sobre la importancia de las plantas para la vida de los humanos y del planeta.

Ante los cambios drásticos en el clima que suceden hoy, es sumamente importante que exista una gran diversidad no nada más de especies sino dentro de una misma especie, poblaciones e individuos que puedan adaptarse a esos cambios.

“Si tenemos poca diversidad de especies –sobre todo las agrícolas que son de las que dependemos más los humanos- la adaptación a los cambios que están sucediendo será mucho menos o incluso no funcionarán”, para lo cual los jardines botánicos cumplen una importante función.

 

Fuente: Crónica


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