Confirman existencia de las ondas gravitacionales de Einstein

Por CNDigital/Agencias
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*La detección de estas ondas se convertiría en uno de los más importantes hallazgos científicos del siglo XXI*

Un equipo de científicos de Estados Unidos ha logrado detectar directamente la existencia de las ondas gravitacionales que predijo Albert Einstein hace 100 años, un hallazgo que según expertos se convertiría en uno de los más importantes del siglo XXI.

"Señoras y señores, hemos detectado las ondas gravitacionales", explicó el director del Observatorio de Interferometría láser de Ondas Gravitacionales (LIGO, por sus siglas en inglés), David Reitze. "Esta es la primera vez que se las detecta. Esto confirma nuestras observaciones de los agujeros negros y otros cuerpos", agregó.

Dos agujeros negros chocaron entre sí hace unos 1.300 millones de años. El cataclismo lanzó ondas gravitacionales en todas direcciones hasta que llegaron a la Tierra el pasado 14 de setiembre, donde fueron captadas por instrumentos instalados en Estados Unidos, explicaron los científicos durante una conferencia de prensa en Washington.

"Es un honor comunicar y ser parte de este equipo que logró detectar las ondas gravitacionales, un adelanto anhelado por años por científicos de todo el mundo", dijo Gabriela Gonzales, miembro de LIGO.

Para los expertos, este descubrimiento le valdría el Premio Nobel a los responsables del experimento. Y es que no solo confirmaría la predicción de Albert Einstein, sino que abriría una nueva ventana a la observación del universo. 

El equipo multidisciplinario de científicos estuvo compuesto por miembros del Instituto de Tecnología de California (CALTECH), el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y del LIGO.

 

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Las ondas gravitacionales

 

Las ondas gravitacionales se crean cuando las masas se aceleran -por ejemplo, cuando las estrellas explotan al final de su vida- y comprimen y estiran el espacio-tiempo de forma similar a las ondas que provoca una piedra lanzada al agua. 

Pero por lo general las ondas gravitacionales son tan débiles que Einstein no creía que pudiesen medirse. Aun así, los físicos intentan desde hace 50 años encontrar una prueba directa de su existencia, aunque hasta ahora todos los hallazgos que se reportaron resultaron ser inconsistentes.

En 1974, los astrónomos estadounidenses Russell Alan Hulse y Joseph Taylor descubrieron un sistema binario compuesto por dos estrellas de neutrones que orbitan una muy cerca de la otra.

Su periodo de revolución se reduce lentamente, lo que se explica con la pérdida de energía a través de las ondas gravitacionales. Ambos investigadores recibieron el Premio Nobel de Física en 1993 por esta demostración indirecta. 

En enero de este año, un físico estadounidense difundió en su cuenta de Twitter el rumor de que uno de los instrumentos más sensibles del mundo podría haber demostrado la existencia de las ondas gravitacionales. 

Lawrence Krauss, de la Universidad Estatal de Arizona, escribió en setiembre que habían fuertes "rumores sobre una comprobación (de la existencia) de las ondas gravitacionales en el detector LIGO".

En enero, Krauss añadió: "Mi rumor sobre LIGO fue confirmado por fuentes independientes. ¡Sigan atentos! ¡Posiblemente se han descubierto ondas gravitacionales! Emocionante". Krauss no forma parte del proyecto LIGO ni habló directamente con ninguno de sus 900 investigadores, según confesó a la revista "Science".

Pero los investigadores de LIGO no son los únicos que buscaban pruebas de la existencia de ondas gravitacionales. En diciembre, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó un proyecto a gran escala para investigar las ondas gravitacionales en el espacio. 

 

Fuente: El Comercio


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